脱欧后,谁来采摘英国的蔬果

    斯奈尔农场采摘小组负责人、50岁的罗马尼亚人加布里埃尔·尤格纳卢已在这里工作十年。“如果这项工作很艰难,为什么我会回来?一名熟练的采摘工一天可以赚100磅。”他说,“也许英国政府给民众太多钱,所以他们才不工作。”

英国农场主正将水果种植业迁往中国
英国最大的浆果种植商之一正把部分业务迁往中国,因为该公司无法确保找到足够多的水果采摘工。面对英国脱欧带来的移民劳工不确定性,赫里福德郡的海格罗夫农场将减少200个季节性工作岗位,其部分树莓和蓝莓种植业务将迁往中国云南。

    据英国知名莓果企业Berry
Garden首席执行官雅基·格林称,今年英国农业缺少 30%至
40%的劳动力,“这已经非常严峻,在英国脱欧后情况肯定会变更糟。”随着英国选择脱欧,首相特雷莎·梅坚称,英国将“重新控制我们的边界”并大幅减少移民。然而,批评者认为,英国迫切需要外国工人,不仅是金融、科技和医学领域的高端人才,更需要那些清理酒店客房和采摘西红柿的工人。

“在英国我们雇用230名全职和1150名季节性工人,但如今脱欧焦虑症已迫使我们将后者减至950人”,该公司创始人昂格斯·戴维森说,他无法等到首相梅公布移民政策,“我们已经等不及了。”“与建筑业和食宿行业不同,农业可被出口。若找不到足够人手,可把工作交给其他人。”

    据《华盛顿邮报》报道,现在的英国完全依赖外国工人采摘水果与蔬菜。根据英国农民联盟的统计,去年英国共有六万名季节性工人,只有不到1%是英国人,绝大多数来自东欧。作为欧盟的一部分,英国的大门向其他欧盟国家的工人敞开怀抱:他们在夏天赚到足够的英镑后返回家乡过冬。然而随着英国脱欧的临近,欧盟人口自由流动的时代接近尾声,英国农场主们开始感到恐慌:谁将在明年春天为他们采摘农作物呢?

该公司经理卡塔林·康斯坦迪斯说,英国工人不愿采摘水果,因为这是繁重的体力活,“过去两年来,团队里干活的没有英国人。曾有些应届大学毕业生,但他们撑不了一天。”

    不过,休斯和他的伙伴们能够理解为什么很少有英国人想要一份农场工作。24岁的刘易斯·希斯克斯今年毕业于哈珀亚当斯大学,他对《华盛顿邮报》记者表示:“英国人更愿意试着在伦敦挣更多的钱,那里生活也更有趣。还有很势利的一点:农场工作是属于东欧人的,意味着
‘穷人的工作’”。但希斯克斯也表示,英国人肯定能胜任这项工作,而且它为年轻人提供了“户外生活的机会”与体面的报酬。

戴维森已开始在中国云南种植蓝莓和树莓。他说,与英国政府不同,云南省政府“非常了解”蓝莓种植业,并为其公司在华业务注入信心和肯定。他说他已恳请梅“向中国人学习”。

    不得已恢复季节性务农签证

就在英国各地农场主发出所种作物面临或将烂在地里的风险之际,戴维森表示不得不采取行动,“我们正在对中国投资。”他警告说,若找不到移民工人,他将被迫把更多业务迁往海外或一关了之。

    如何在限制移民数量的同时,解决劳动力短缺问题?有人提出,政府应该重新恢复季节性移民的工作签证。具有讽刺意味的是,这一制度在2013年前一直存在,但是,英国政府后来认为,欧盟内部人员自由流动制度运作良好,没有必要保留这种工作签证,于是将其废除。英国选择脱欧后,惠特利一直在为恢复季节性务农签证而努力。最终于9月7日,英国政府在其网站上宣布将推出季节性务农签证,专门吸引非欧盟人士来英国务农。

    一些英国评论家认为,也许农场可以雇佣最近释放的罪犯,就像在第二次世界大战期间使用德国战俘一样。也有人指出,英国的福利制度决定了人们宁愿失业,也不愿从事任何季节性的工作。因为一旦有了工作,失业救济金就会被叫停,而季节性的工作并非人们心目中的长久之计。

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